8 consejos de viaje esenciales que aprendí como editor de viajes del Washington Post

Durante 3 gloriosos años, fui el editor de viajes del Washington Post. Si bien teníamos niños pequeños en ese entonces, mi esposa y yo todavía podíamos hacer algunos viajes internacionales, un montón de vacaciones nacionales y muchas visitas rápidas a la región del Atlántico medio, todo con los centavos del periódico.

A lo largo del camino, aprendí bastantes lecciones, muchas de ellas obtenidas con mucho esfuerzo de experiencias maravillosas y casi catastróficas, y algunas de nuestros escritores, corresponsales y lectores.

Dejé el Post hace algún tiempo, pero he hecho uso de esas lecciones desde entonces. Son aún más valiosos a medida que me he convertido en un viajero que se acerca a cierta edad, en la que quiero exprimir la mayor cantidad de compromiso, fascinación y alegría de cada oportunidad, y limitar el estrés y los fallos de encendido siempre que sea posible.

Aquí están los ocho mejores consejos que todavía aplico hoy. Espero que te sean útiles a ti también.

1. Ignora al conserje, pregúntale al cantinero

A lo largo de los años, aprendí que las principales fuentes de conocimiento local no funcionan en el mostrador del conserje, sino detrás de la barra.

Los cantineros son sociables por naturaleza y salen bastante. Han escuchado muchas experiencias de otros viajeros. Conocen las verdades claras y oscuras sobre otros restaurantes, bares y atracciones. No tienen conflictos de interés. Llegue temprano al bar, sea curioso y respetuoso, y absorba todo el conocimiento local que fluye.

Consejo profesional: Muchos camareros son más jóvenes que tú. Es posible que debas cambiar “¿A dónde vas en una cita romántica?” a “¿Adónde van tus padres en una cita romántica?”

2. Llegue temprano a todas partes

Mi esposa y yo una vez tuvimos que correr, literalmente, a través del aeropuerto de Frankfurt, subiendo y bajando demasiadas rampas y vestíbulos enloquecedoramente largos, para tomar un avión a Barcelona. Este fue uno de esos sprints de último uno a través de la puerta, ambos jadeando y sudando y, una vez abrochados, avergonzados de ser esas personas.

Este evento se convirtió en mi lección: llegar temprano a todas partes.

Esta regla se aplica a, bueno, todo. Restaurantes, bares, museos, espectáculos, parques nacionales, atracciones; No he encontrado una excepción. Acérquese a la apertura y el personal tiene la vista clara, los docentes no están fatigados y los buenos asientos están desocupados. Las líneas son cortas o inexistentes.

En los Uffizi de Florencia, conseguí las entradas más tempranas. Había una cola modesta, pero la multitud estaba alegre y fresca. Una vez admitidos, tuvimos las exhibiciones casi para nosotros durante una maravillosa media hora. Corrí al David de Miguel Ángel. Solo éramos tres admirándolo en silencio, demorándonos sin tener que empujar a la competencia para ver esas magníficas (¡enormes!) manos venosas y, cuando se ven en persona, esa sorprendente y leve mirada de vulnerabilidad. Lamentablemente, cuando retrocedí hasta el Nacimiento de Venus, la obra maestra estaba rodeada por una multitud de turistas que inclinaban sus teléfonos móviles sobre su cabeza. La magia se había ido.

Por supuesto, la directiva de avance temprano también se aplica a los aeropuertos. Mi esposa y yo llegamos al aeropuerto a más tardar las 2 horas recomendadas antes de abordar cada vez. Dejamos pasar con ecuanimidad a esos estafadores que traquetean enérgicamente con sus maletas. Somos optimistas acerca de las líneas de seguridad. Estamos relajados y sin molestias, disfrutando cómodamente de nuestro café o tomando un refrigerio en un restaurante del aeropuerto. (Sugerencia: siéntese en el bar. El servicio es mucho mejor). Charlamos sobre nuestras esperanzas y sueños para nuestro viaje. A veces nos tomamos de la mano.

Consejo profesional: Para facilitar el paso por el aeropuerto, siga adelante y pague el estado TSApre, incluso si vuela solo una vez al año. Realmente reduce la tensión y te permite capturar más tiempo para relajarte.

3. Lleva un montón de bolsas Ziploc

Obtuve este de nuestros lectores cuando les pedimos sus consejos más útiles. Traiga Ziplocs de diferentes volúmenes, desde un galón hasta los del tamaño de una tarjeta de presentación.

No ocupan espacio en tu maleta y te hacen la vida más fácil de formas que no puedes predecir. Los hemos usado para guardar un traje de baño húmedo, mantener pares de aretes, empaquetar medicamentos para desempacarlos fácilmente, transportar las piedras lisas que recogemos como recuerdos y, una vez, proteger una impresión de Paul Klee que de alguna manera encontramos en una pequeña tienda de Anguilla.

Consejo profesional: Guarde las bolsas sin usar en su maleta para que nunca se olvide de empacarlas.

4. Plan para la espontaneidad

Claro, debe prepararse para su viaje haciendo su búsqueda de Internet, leyendo una guía y estudiando detenidamente un mapa. ¿Tienes una lista de deseos o una experiencia que debes hacer? Reservar. Pero para el resto, elija cosas que suenen bien y haga de esa lista su alternativa. Es probable que tus mejores experiencias provengan de algo con lo que tropieces o de un capricho que sigas.

En un recorrido guiado en bicicleta eléctrica en grupo en Costa Rica, mi esposa y yo tuvimos una noche “a solas” para matar. Habíamos planeado ir al restaurante genuino-tico recomendado al que se dirigía la pandilla. Pero en una inversión del tiempo de juego, basada en un consejo aleatorio del personal del hotel, elegimos llegar a una fuente termal que estaba a una caminata manejable de distancia. No en nuestro itinerario, y de alguna manera ni siquiera en la pantalla de radar de nuestro planificador de viajes, entregó una de nuestras noches más espectacularmente románticas.

El lugar comprendía una docena o más de piscinas semiprivadas de diferentes temperaturas, alimentadas por un manantial natural que caía en cascada por la ladera de una colina. Flores y helechos se alineaban en algunos estanques; cabañas y tiendas de privacidad rodeaban a otros. Sentimos que nos habíamos lanzado en paracaídas sobre el plató de The Bachelorette. (Más tarde supimos que, de hecho, se había filmado un episodio allí).

Si hubiéramos seguido nuestro guión, nos hubiéramos perdido una de nuestras experiencias de viaje más memorables.

Consejo profesional: Dejar algunos espacios en blanco en su horario crea oportunidades para la exploración espontánea.

5. Involucrar a los locales directamente

Esto es más difícil de lo que imaginas. La mayoría de las personas con las que te encuentras están en la industria hotelera, comerciantes o extraños que te dan indicaciones breves en la calle. Pero vale la pena el esfuerzo de ser más real.

Cuando nuestros hijos eran muy pequeños, visitamos un centro turístico en Jamaica, completo con una caseta de vigilancia, una playa privada patrullada por seguridad y una valla alta a ambos lados. Eso era apropiado para unas vacaciones en familia. Pero me inquieté. Un día, merodeé por la cerca perimetral, me deslicé por un hueco y caminé hasta la playa adyacente donde algunos vendedores charlaban tranquilamente bajo el calor.

Un tipo local larguirucho me vio y, percibiendo la oportunidad, me ofreció un poco de ganja (cannabis). Rechacé, pero también sentí una oportunidad: ver una porción de Jamaica que nuestras vacaciones en el resort nunca nos brindarían.

Me ofreció, por $ 10 USD, darme un recorrido por el área inmediata de la playa. El recorrido incluyó un antiguo hotel destruido por un huracán 3 años antes, la mansión de techo azul de un hombre rico de fuentes sospechosas de ingresos, una piscina de marea para la recolección de cangrejos y un camino a la playa en topless. En el camino, obtuve fragmentos de su dura historia de vida; niños que rara vez veía, dos mujeres con las que nunca se casó, una familia que cultivaba en las colinas, mucha mala suerte y algunas malas decisiones. Hice mi papel de periodista, simplemente haciendo preguntas curiosas, y él se abrió.

Claro, había algún riesgo, pero me aseguré de que permaneciéramos a la vista de los demás. Le di $20 y una cerveza. Nos dimos la mano en un casi abrazo antes de deslizarme a través de la cerca de regreso a nuestro resort.

Había tenido al menos una pequeña muestra de la vida en Jamaica, mucho más real que la que teníamos en el resort.

Consejo profesional: Haga preguntas y muestre interés en la vida de los lugareños. Se sorprenderá de cuánto comparten y cómo enriquece su experiencia de viaje. Por supuesto, se aplican todas las reglas de seguridad de viaje: permanezca a la luz del día, en un lugar público, donde haya otras personas alrededor; llevar solo una parte de su dinero, y en un cinturón oculto o bolsillo sellado; deja que otros sepan dónde estás.

6. Solo equipaje de mano

Si no puede colocar su guardarropa de viaje en un solo equipaje de mano, está viajando con viento en contra. Los beneficios del embolsado único son muchos. Acelera a través de los aeropuertos, nunca sufre pérdida de equipaje, simplifica las transferencias y evita angustiarse por qué ponerse. El único inconveniente es que no impresionarás a nadie con tu atuendo favorito: un pequeño precio a pagar.

¿Cómo lograr esto? Has oído todos los consejos. Invierte en un guardarropa de telas livianas que no se arruguen y que se laven a mano y se sequen rápidamente; quédate con prendas que se superpongan, en colores que se mezclen y combinen; solo dos pares de zapatos y llenar cada uno con pequeñas pertenencias. Claro, hay excepciones: bodas o visitas a climas polares, por ejemplo.

Consejo profesional: Haz pleno uso de ese “artículo personal” permitido en el avión. Un kit Dopp funciona muy bien.

7. ¿Se dirige a un lugar desafiante? Obtenga ayuda profesional

Cuando mi hijo y yo planeamos un viaje de herencia familiar a Rusia, investigué mucho, leí un montón de guías, vi algunos videos, hablé con el ex corresponsal del Post en Moscú… y rápidamente me di cuenta de que estaba superado. No teníamos ni idea de cómo navegar por un destino tan difícil.

Puse mi orgullo y mi personalidad engreída de sí-soy-un-periodista-de-viajes en tiempo muerto. Encontré una agencia de viajes rusa y les dejé hacer todo el trabajo: vuelos, traslados, alojamiento, boletos de tren, pases para museos; toda la cosa.

Cuando llegamos allí, supe que había tomado la decisión correcta. Moscú es un lugar difícil de visitar, inconexo, denso y rodeado por una carretera de circunvalación de 12 carriles con conductores muy creativos. Es un metro repleto de masas impulsadas por empujones de codo y una población que incluso hace 10 años no estaba dispuesta a mostrar mucha generosidad con los desconcertados estadounidenses. Si bien fue un desafío en tierra, nuestro viaje fue mucho más fácil gracias a los agentes expertos que engrasaron los patines en las cosas grandes.

Consejo profesional: Siempre busque una agencia con sede en los EE. UU. que se especialice en el país específico que está visitando y que tenga una oficina en ese país. (Un día, cuando estábamos completamente confundidos, visitamos esa oficina para un rescate). ¿Cómo encontrar la agencia adecuada? Busque miembros del personal nativos y que hablen.

8. Viaja como un periodista

Los periodistas de viajes siempre están buscando la historia directa que a otros les encantará escuchar: experiencias vívidas, memorables y distintivas que, a través de la anécdota, transmitan la esencia del lugar o una experiencia que tenga allí.

Cuando visitamos a unos amigos en Vermont un verano reciente, nuestros anfitriones nos ofrecieron la opción de hacer un recorrido por la ciudad o subir en el telesilla hasta la cima de una montaña cercana. Esa fue una llamada fácil. El paseo ofreció una vista encantadora del terreno verde. Creemos que vimos un oso, pero ¿quién sabe? Pero más allá del pico, por un sendero de 100 pies verticales más alto, se encontraba una torre de fuego. Nunca habíamos escalado ese tipo de estructura y no estábamos muy seguros de que fuera legal. Nos comprometimos de todos modos.

El ascenso, que involucró una escalera de madera improvisada al que le faltaba un peldaño que conducía a la plataforma superior, fue impresionante en el sentido literal, y la vista lo fue en el sentido figurado. Se podía ver toda la magnífica extensión de la región en 360 grados, incluidas otras dos estaciones de esquí, un claro discordante merodeado por equipo pesado amarillo y, en la otra dirección, una franja esmeralda brumosa que se fusionaba con el horizonte. Miramos hacia abajo en la ciudad que nos saltamos, donde podríamos haber estado husmeando a través de las inevitables tiendas de velas y jarabe de arce. Tenía mi “historia” y nuestro viaje fue más enriquecedor gracias a ella.

Consejo profesional: Pregunte a los lugareños por una o dos atracciones o experiencias distintivas que se encuentran solo en su área, las que hacen que su territorio sea singular, pero donde los visitantes rara vez van. Supere las respuestas rápidas y pregunte quién, qué, dónde, cuándo, por qué, cómo y por qué no. Deja que las respuestas guíen tu aventura.

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Source: news.google.com